NASA曝光2009新款火星車詳解

美國將曝光2009年發射的火星探測器,它比之前的探測器小得多

機遇號拍攝的火星表面圖(來自美國宇航局)

機遇號火星車,已經在火星工作了兩年(數據圖/來自美國宇航局)

據今日美國雜志《連線》報道,NASA計劃在2009年秋季發射新一代火星車。這種新型火星車被稱為火星科學實驗室(MSL),其尺寸將明顯大於其前身“精神號”和“機遇號”:前者相當於一輛吉普車,重量約為3.5噸;後兩者的身高和寬度隻有一米,體重隻有180公斤。

它的任務是收集火星土壤和巖石樣本,然後分析這些樣本中的有機化合物,從而探索能夠支持火星生命的現在和過去的能力,包括人類探險者的外星微生物。

核動力火星科學實驗室將是第一個采用精確著陸技術的行星探測器,但著陸地點尚未確定。科學家們必須仔細選擇著陸點,因為火星上的生命非常脆弱。因為火星科學實驗室太大,會被太空吊車系統吊起來,然後慢慢降落在火星表面。航天起重機系統是一種火箭動力裝置,可以懸停在著陸場上空。當接近地球表面時,火星科學實驗室在空中伸展了六個輪子,進一步減慢了下降速度,準備接觸火星土壤。它的機載精密設備將引導火星車到達預定的著陸點。這類似於控制航天器穿越地球外層大氣。火星科學實驗室的制導進入技術將橢圓著陸場半徑縮小到10公裡左右,比以往的著陸探測器小得多。

火星科學實驗室面臨的最大挑戰之一是如何保護火星免受污染。按照NASA的計劃,火星科學實驗室登陸火星的主要任務是探索火星過去和現在是否可以作為生命的避難所。這意味著探測器不得攜帶任何地球細菌和微生物。為了最好地進行科學研究和探索,MSL不僅配備了科學儀器軟件包,還配備了照相機、激光分析儀和巖石取樣設備。這些設備在火星上是前所未有的。以下是火星科學實驗室的先進設備:

起落裝置

對於這麼龐大的探測器,保護老火星車不著陸的安全氣囊無法工作。於是,NASA想到了一個解決辦法:用火箭動力的太空起重機慢慢降下。

激光蒸餾器

火星科學實驗室通過噴射蒸汽對近1米外的物體進行采樣和分析。之後,光譜儀將測量樣品中自由原子釋放的光,以確定其成分。

沖擊鉆井

所以NASA想更詳細的觀察火星,火星科學實驗室可以實現這個願望。它會用旋轉沖擊鉆把巖石磨成粉末。之後,鉆頭上的一根吸管聽了一點粉末,送到測試室分析。

汽車攜帶的實驗室

方便的光譜儀將研究和分析巖石粉末和氣體樣本,以找到碳的痕跡。此外,一個放射性探測器將幫助美國宇航局決定人類在這裡生活是否安全。

中子槍

當火星科學實驗室滾動時,它將向火星場景發射中子,以發現永久凍結區,那裡可能有水。眾所周知,水是生命之源。

核能

每天晚上,少量的钚會產生足夠的熱量,為火星科學實驗室的電池充電。驅動火星科學實驗室滾動的總功率為300瓦,類似於手動混合器。

主攝像頭是一臺10倍光學變焦多光譜立體相機,它將能夠從火星表面發回高分辨率多光譜立體照片和RGB彩色視頻片段。它還具有10倍光學變焦,60度視野,可以從1公裡的距離觀察10厘米的物體。它還采用貝爾RGB濾鏡提供真彩色成像,多濾鏡組提供科學多光譜成像,兩個獨立鏡頭提供立體成像和高清視頻壓縮。

目前,美國、俄羅斯、歐洲航天局、中國和印度都制定了進一步發展無人駕駛和載人探索火星的計劃。自2007年以來,美國宇航局已經發射了鳳凰號和火星科學實驗室火星車;歐洲航天局決定在2013年重啟旨在探索火星生命奧秘的火星著陸計劃;俄羅斯航天局計劃在2030年左右實施載人火星探測計劃。中國也在與俄羅斯合作,將在俄羅斯無人探測器的幫助下,於2009年向火星發射中國衛星。在中國、俄羅斯和美國相繼宣佈火星探測計劃後,印度也開始計劃向火星發射探測器。11月16日,印度空間研究組織宣佈了其第11個五年計劃,其中一部分是飛往火星。